Canal da Mancha 

(English Channel)

"Couto is one of the best, if not the best swimmer of the world at this distance" Channel Swimming Association report.

Nota: Todos os textos aparecem primeiro em português e na sequência em inglês. FOTOS no final da página.

(Note: All texts appears first in portuguese and  following in english. PICTURES in the end of the page).

A história de Abilio Couto no Canal

 

Após nadar as principais travessias da Europa, Abilio Couto foi seduzido pelo desafio que até hoje fascina os nadadores de maratonas aquáticas de todo o mundo: a travessia do Canal da Mancha, entre a Inglaterra e França ( o sentido da travessia pode variar).Possui 33 km em linha reta, que fazem o nadador percorrer uma distância maior devido a mudança de marés e o tráfego de navios.

Sua primeira tentativa foi em 1957, precisou desistir devido a uma hipotermia, tentou novamente quando a travessia foi interrompida pois o barco se perdeu. Voltando ao Brasil, trouxe as malas cheias de mapas, livros e publicações diversas sobre o Canal. Aquele pedaço de mar virou seu grande objetivo.

Em 1958 vendeu seu carro, móveis e partiu para a Europa.

No dia 10 de Agosto de 1958, um domingo, Abílio e seu técnico, o argentino Miguel Maciel receberam um telefonema da CSA dizendo que a travessia seria naquela madrugada. A equipe se encontrou a meia-noite na Eastern Docks e sairam de Dover na embarcação Victor  do Cap. Hutchinson e foram rumo a França, para iniciar a travessia em Cap Gris Nez. As 2:30 da madrugada já estavam em solo francês quando os barcos de apoio chegaram. Acertados os últimos detalhes, verificada a velocidade do vento e a temperatura da água, que estava 16°C ou 61°F , Couto jogou-se ao mar as 03:40hs. O relatório da travessia aponta os momentos de paradas para a alimentação, troca de remadores do barco de apoio e a passagem do barco alemão "Dutch Coaster" as 5:20hs, onde as embarcações trocaram sinais de comunicação. As 8:05h o mar que estava calmo começou a agitar e uma forte neblina invadiu aquele trecho do Canal, a visibilidade era de aprox. 450 metros, as 8:40h a neblina  piorou e a visibilidade era de 73 metros. A neblina começou a melhorar as 9:15h , Couto mantinha o ritmo de 44 a 50 braçadas por minuto. As 9:40h a Neblina piorou novamente, as 10:15  o barco precisava manter sinais sonoros constantes para avisar outras embarcações. "As 10:20h o barco S.S Hulst começou a vir direto  para nós, nosso piloto rapidamente acenou com flashes com a lâmpada  e a colisão foi evitada. Hulst agradeceu a troca rápida de sinais" apontou o observador M.J.Wood.

A neblina finalmente dissipou-se as 11:10h, as 11:20h a embarcação Prince Albert passou  e as 11:23h o barco S.S Burchel reduziu para o nadador passar. A tripulação perguntou sobre o barco farol de South Goodwin e foi informado que estava a duas milhas de distância.

Neste ponto o observador calcula que Couto tinha aproximadamente 8 km para completar, após apenas 7:43h de nado isso significa que existia a possibilidade de bater o recorde mundial.

As 11:25h passou o barco Setubal, 11:40h passou Atlantic, Louis, Antartic Ocean e Saloinika , emitindo sinais sonoros. As 12:30h uma forte maré encheu o Canal que fez o nadador perder parte de seu progresso, neste ponto estavam a 2,5 km da costa. A 1:30h o relatorio dizia que o nadador estava batalhando contra as correntes e de forma lenta vencendo rumo a praia. As 3:30h a batalha continuava e o relatório começava a apontar dúvidas em relação ao sucesso da travessia.

As 4:25h "Couto fez um esforço estupendo e venceu. Andando com dificuldade sobre a praia e encontrou as câmeras de televisão, público e imprensa. Foi uma bela travessia feita por um cavalheiro muito valente", conforme descrito no relatório.

Couto chegou em  Saint Margareth´s Bay em Dover, Inglaterra, com o tempo de 12h45 min.

Com esta travessia, como consta nos registros da Channel Swimming Association ( CSA) órgão fiscalizador das travessias do Canal, Abílio se tornou o primeiro sulamericano a completar a travessia. 

O feito se tornou noticia em todo o mundo, como mostram as fotos na galeria desta página.  

 

No ano de 1959 voltou a Europa, treinou na Itália para ambientar-se, com o nadador argentino Alfredo Camarero e seu técnico Miguel Maciel.

Em Setembro,Couto voltou ao Canal da Mancha para definitivamente entrar na história da travessia. Em 11 de setembro de 1959 nadou no sentido inverso, Inglaterra para França ( Hard way). Este trajeto é considerado o mais difícil entre os nadadores. Na época Couto explicou ao jornal: "pois várias faixas de maré se intercalam,demora sete horas e meia para encher a primeira e a segunda cinco para esvaziar. Após isso tudo começa de novo. Essas águas que vão e vem num movimento de fluxo e refluxo correm a uma velocidade de um e meio a cinco nós por hora. Então o nadador não pode confiar só em seus braços para aproveitar os movimentos que lhe são favoráveis". Em 1959  somente 14 pessoas em todo o mundo haviam conseguido vencer o Canal neste sentido.

A travessia iniciou-se em Shakespeare Beach as 07:20h. De hora em hora Couto ia se alimentando com caldo de galinha e chocolate quente. As famosas neblinas deram as caras, as 10:25h deixando a visibilidade com 40 metros. As 13:05h a tripulação tentou fazer contato com o barco Cote D´Azur para saber o local exato aonde estavam, mas sem sucesso. As 13:15h registrou-se fotos do acompanhante Carlos Larriera nadando com Abílio. As 15:40h a visibilidade melhorou e o barco começou a ver um pouco de Cap. Gris Nez. As 16:30h a tripulação avistou uma tartaruga de 2 mts de casco, a qual afundou após ser tocada. As 20:00h a embarcação da tripulação Victor parou e o barco de acompanhantes seguiu o nadador até a praia. 

Por volta da sétima hora de nado o tempo começou a mudar. Uma espessa neblina cobriu o Canal, Couto relatou que não enxergava o barco que o acompanhava, mas sabia que estavam por lá devido aos sinais sonoros que o barco emitia. Com imensa alegria Abílio vistava um pequeno público na praia francesa, gritando Brésil, Brésil!!!

Couto naquele dia venceu e bateu o recorde mundial da travessia da França para a Inglaterra com 12h49 min. O recorde anterior era do maior nadador britânico, Gerald Forsberg, que foi o primeiro a enviar um telegrama felicitando o brasileiro. Ambos se tornaram amigos posteriormente.

 

Outro fato incrível estava para acontecer, apenas 14 dias após o recorde mundial, 0 brasileiro nadou a prova no sentido França-Inglaterra, saindo de Cap Gris Nez as 12:50h. A 1:50h o relatório observou que Couto reclamou da temperatura da água( 14°), a temperatura ambiente segundo o observador era menor. As 5:00h o observador, entre outros acontecimentos, relata "É uma noite fria, porém o nadador segue sem reclamar, fazendo 46 braçadas por minuto". As 6:51h saiu o sol, "muito bem-vindo" segundo o observador. As 8:30h o relatório observa que Couto ainda nadava com determinação, navios passavam gerando desconforto mas o nadador não parecia perturbado. As 9:00h a maré mudou de lado e as 9:35h o Destroyer americano "Naess Crusader" passou, gerando ondas. As 11:45h o observador reporta que Couto aumentou a velocidade, com 49 braçadas por minuto e fez um bom progresso. As 12:00h o observador transferiu-se para o barco de apoio para acompanhar o nadador chegar a praia, notou-se uma pessoa na praia com camera e identificado como representante da BBC ( British Broadcasting Corporation). As 12:20h, chegou em South Foreland Lighthouse( Dover) e as 12:23h o nadador sobe as paredes de rochas do mar para finalizar a travessia, fazendo o tempo de 11h33min, o melhor tempo do ano, ficando 43 minutos do recorde do egípcio Hassan Rehim, de 1950. Durante a prova o nadador teve uma tendinite no braço direito, o que comprometeu sua performance, Couto precisou nadar com a mão aberta, não puxando o o  tanto de água que deveria. Ao final desta terceira travessia o Channel Swimming Association emitiu os seguintes dizeres no relatório da prova: Couto é um dos melhores, senão o melhor do mundo para esta travessia.

Foi uma grande honra se considerarmos que o Canal da Mancha, desde 1875 é o maior desafio da história das Maratonas Aquáticas.Couto fez duas travessias no Canal em 1959 com uma diferença de 14 dias, na época a menor distancia entre duas travessias do mesmo nadador.

Outro acontecimento importante desta travessia de 1959, é que, como Abílio nadava como amador e teve  tempo melhor do que os profissionais da 1959 Billy Butlin´s Channel Race, negando o prêmio de 5.000 libras ofertado pela jornal Daily Mail ao melhor tempo do ano. Esta atitude, vista como valorosa por muitos, rendeu a Abílio o titulo de Barão de Sorano, que no brasão diz: "Conservou a virtude de seus antepassados". O titulo está registrado sob a chancela da prefeitura de Roma, Itália que foi concedido pelo príncipe Alexandre Marie de Deolz.

 

Participações de Couto no Canal da Mancha, notas adicionais:

1958: França para Inglaterra 12h 45 min - na época, 6° melhor tempo  da história.

1959: Inglaterra para França 12h 49 min - Recorde Mundial de 1959 a 1960,  recorde panamericano de 1959 a 1964, recorde sul-americano de 1959 a 1979. 

1959:França para Inglaterra 11h 33min - na época, 3° melhor tempo da história, recorde panamericano até 1969, recorde sul americano de 1959 até 1.997

 

 

Couto foi o primeiro nadador do mundo a conseguir na mesma temporada o melhor tempo do ano tanto no sentido Inglaterra para França como no sentido França para Inglaterra, segundo publicação "Channel Swimming Association Centenary Edition -1975". A Channel Swimming Association foi fundada em 1927.  Na época o jornal britânico Daily Mail presenteou Couto com um relógio Rolex. ( https://www.channelswimmingdover.org.uk/content/photo/mr-amp-mrs-john-unicome-wood?unapproved=50&moderation-hash=ddecbc427cfc1710e6f65106a88983cd?justadded=50#comment-50). Este feito durou muitos anos, sendo repetido só em 1987 pelo nadador Phillip Rush na Nova Zelandia, 28 anos depois.

 

Com a segunda travessia no Canal da Mancha, no sentido Inglaterra para a França, em 1959, Abílio Couto se tornou o primeiro  nadador do hemisfério Sul a nadar neste sentido. Também foi o primeiro nadador não-britanico a realizar a travessia do Canal nos dois sentidos. 

 

Couto´s history in English Channel

 

After swimming the main European long-distance routes, Abilio Couto found himself tempted to try the challenge that attracts most of swimmers around the globe: the English Channel.

The English Channel, the open water between England and France, has 33 Km (20 mi 889 yd), but the swimmers may go a greater distance due to changing tides and ship traffic.

His first attempt was in 1957, but he had to give up due to an hypothermia, and then, because the support boat got lost. Back to Brazil, he brought a lot of maps and books about the Channel, so he could study. That route became his goal.

In 1958 he sold his car, furniture and flew to England.

On Sunday, August 10th, 1958, Abilio and his coach, Miguel Maciel from Argentina, received a call from CSA saying  that the swimming would be that morning.

The crew got together at 12:00 pm, at Eastern Docks and left  Dover on the vessel Victor with Cap. Hutchinson towards France. The swimming would began at Cap Gris Nez. They arrived in France at about 2:30 AM, together with the support boats.

It was 03:40 and the water temperature was 16°C (61°F) when Couto threw himself into the sea.

The report points out the moments of stops for feeding, exchanging of support boat rowers and at 05:20, communication signals with the  German boat "Dutch Coaster, that was passing by. At 8:05 the sea began to get rough and with a heavy fog, with visibility of aprox. 450 m. At 08:40 the fog got even worse, with visibility of 73 meters. The fog began to slightly desappear at 09:40, but then worsened again at 10:15, so the boat had to keep making constant beeps to warn other vessels. “At 10:20 the boat S S Huslt began to come straight to us, so our pilot quickly waved flashes with the lamp and collision was avoided. Hulst thanked the rapid exchange of signs " the observer MJ Wood pointed out.

The fog was finally over by 11:10 AM. The boat Prince Albert passed by at 11:20 and at 11:23 the vessel S S Burchel reduced its speed so the swimmer could pass through. They asked about the lightship South Goodwin and were informed that it was located 2 miles away from them.

At that time, the observer estimates that Couto had about 8 Km more to complete, after only 7 hours and 43 minutes swimming, which meant a possible world record.

At 11:25 the boat Setubal, passed by, followed by Atlantic, Louis, Antartic Ocean and Saloinka at 11:40. At 12:30 a strong tide filled the Channel, making the swimmer lose some of his progress. At this point he were 2,5 Km from the coast.

At 13:30 the report says the swimmer were battling against chains and slowly maturing towards the beach. As the battle continued until 15:30 and the report starts pointing doubts about the success of the swim.

At 16:25 Couto made ​​a stupendous effort and won. Walking with difficulty on the beach, he found the television cameras, the public and the press. It was a beautiful swim made ​​by a very brave gentleman ". He arrived at Saint Margareth´s Bay, Dover, England, with a total of 12 hours and 45 minutes of swim.

With this accomplishment, Couto was the first South american to swim the English Channel, as stated in the records of the Channel Swimming Association (CSA) the Channel supervisory organ.

The News were covered all over the world, as shown in the pictures at the bottom of the page.

 

In 1959, Abilio went back to Europe to train again, this time next to his fellow swimmer Alfredo Camarero and his coach Miguel Maciel.

It was September when Couto entered the Channel again, this time to make history. On September 11th, 1959, he swam the opposite way, towards France (known as the Hard Way). This route is considered the hardest among the swimmers.

At that time, Couto explained to the newspapers “several tidal ranges are inserted. It takes seven hours and a half  to fill, and then, five hours to empty. After that, it is all over again . These waters come and go in a movement of ebb and flow, running at a speed of one and a half to five knots per hour . Therefore, the swimmer can not rely only on his arms to take advantage of movements that are favorable”. Until 1959 only 14 people all around the globe would have finished the swim in the Hard Way.

 

The swim began at Shakespeare Beach, at 07:20 AM. Every hour Couto fed himself with chicken broth and hot chocolate. The famous fog appeared at 10:25 AM, leaving him with a visibility of 40 meters. At 13:05 the crew tried contact with the boat Cote D’Azur, but without success. At 13:15 were taken pictures of the companion Carlos Larriera swimming with Abilio. At 16:30 the visibility got better and it was possible to see a little bit of Cap. Gris Nez. At 16:30 the crew found a 2 meters tortoise. At 20:00 the vessel Victor stopped by and the crew followed the swimmer towards the beach.

By the seventh hour of swimming the weather started to change. A thick fog covered the Channel and Couto reported that he wasn't seeing the support boat, but that he knew it was there because of the beeps emitted.

At last and with great joy, Abilio could see a small public at the French beach on shouting “Brésil , Brésil!!!”

That day Couto beated the world record of the route France-England, with 12 hours and 49 minutes of swimming. The previous record belonged to the British swimmer Gerald Forsberg, who was the first to send a greeting telegram to the Brazilian. They became friends afterwards.
 

Another great fact was about to happen. Only 14 days after the world record, the Brazilian swam in the direction France - England, starting from Cap Gris Nez at 12:50 AM. At 01:50 AM the report says Couto complained about the water temperature (14° or 57,2°F), and according to the obserever, the ambiente temperature was smaller. At 5:00 AM the observer reports “ It is a cold night, however, he keeps sweimming without complaining, with making 46 strokes per minute”. At 06:51 AM, the sun comes out and at 8:30 Couto still is swimming with determination. Some ships pass by generating discomfort but the swimmer seems unperturbed. At 9:00 AM the tide changed sides and at 9:35 the American Destroyer I0I5 " Naess Crusader " passed by , making waves. The observer reports at 11:45h that Abilio increases his speed, making 49 strokes per minute.

At 12:00 PM the observer moves to the support boat to accompany the swimmer until he reaches the beach. One person on the beach was noted with a camera was identified as a representative of the BBC (British Broadcasting Corporation).

Couto arrived at South Foreland Lighthouse ( Dover) at 12:20 and at 12:35 he climbs the sea rocks walls to complete the long distance swimming, in a total of 11h 33min, the best time of the year, 43 minutes behind the Egyptian Hassan Rehim record from 1950.

During the swim, Abilio had a tendonitis in his right arm, which compromised his performance. He had to swim with his hand opened, not pulling much water that he should.

At the end of this third course, the Channel Swimming Association issued the following words in its report : Couto is one of the best, if not the best, in the world for swimming the English Channel.

It was a great honor if we consider that the English Channel , since 1875 is the biggest challenge in the history of open water swimming .

Couto made two crossings in the Channel in the year of 1959 with only 14 days between both, at time, it was the smallest day gap of two sucesfull swims made by the same swimmer in the Channel.

 

Another important event of this swim of 1959 is that, as Abilio swam as an amateur and had the best time of the year ,winning al the professionals of the 1959 Billy Butlin´s Channel Race. He denied the 5.000 pounds prize offered by the Daily Mail for the best time of the year . Thus, the prize was automatically awarded for the "second place", the Argentine Alfredo Camarero, who swam the Channel in 11h 43 min . With this attitude, seen as valuable by many,  Abilio earned the title of Baron of Sorano . In the coat armor says "He retained the virtue of  his ancestors”. The title is registered under the seal of the city of Rome, Italy, and was awarded by Prince Alexandre Marie de Deolz

 

 

Couto’s participations in the English Channel, additional notes:

1958: France to England, in 12h and 45min – at the time, the 6th fastest time in history

1959: England to France, in 12h and 49min – World record from 1959 to 1960, Panamerican record from 1959 to 1964 and South American record from 1959 to 1979.

1959: France to England, in 11h and 33min – at the time, 3rd fastest time in history. Panamerican record until 1969 and South American record until 1.997.

 

With the swim times of Couto in 1959, for the first time in history a swimmer had the best time of the year in both ways. This major achievement just happened again in 1987 ( 28 years later).At that time, the british newspaper Daily Mail gave to Couto a Rolex watch to celebrate. ( https://www.channelswimmingdover.org.uk/content/photo/mr-amp-mrs-john-unicome-wood?unapproved=50&moderation-hash=ddecbc427cfc1710e6f65106a88983cd?justadded=50#comment-50).

This achievement just happened again in 1987 by Phillip Rush from New Zealand, 28 years later.

 

In 1959, Couto became the first swimmer of the South Hemisphere to swim from England to France. Couto was  also the first non-British swimmer to cross the Channel both ways.

 

 

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now